什亭谷的試探

本章根據:民25章;《先祖與先知》第41章「約但河邊的背道」

勝利的以色列軍隊興高采烈地從巴珊凱旋,他們對上帝的信心因而更加堅固了。他們已經佔領了一片重要的地區,而且深信自己可以一鼓作氣地去攻取迦南。現在他們和應許之地的中間,只隔著一條約但河。一過了河,就是那綠草如茵的肥美平原,那裡有盈溢著的河水灌溉,有繁茂的棕樹遮蔭。在平原的西邊,可以望到耶利哥的城樓和宮殿,周圍被棕樹林圍繞著,所以該城有「棕樹城」(申34:3)之稱。

    在約但河東,沿著河岸和以色列人所曾行過的高原之間,有一片數裡寬的平原。這低窪的山谷地是熱帶的氣候,皂莢樹甚是繁茂,所以這平原又稱為「什亭谷」(譯者按:什亭是皂莢樹原文的字音)。以色列人這時就安營於此,在河邊的皂莢樹林蔭下,他們找到了一個合宜的棲息之所。

    但是在這些引人入勝的環境之中,他們所遭遇的禍害,卻比敵人的大軍和曠野的猛獸更加可怕。那地雖然那麼富有自然界的優美,可是已被那裡的居民污穢了。在公開敬拜他們主要的神巴力的祭禮中,時常可以看到最卑劣、最邪惡的行為。各方都有著名的拜偶像行邪淫的地方,從這些地方的名稱上,就可以看出那裡的居民是多麼淫穢、多麼腐敗。

    這些環境在以色列人身上發生了腐化的影響。他們因經常被邪淫所逗引,就與之親密起來。他們安逸和懈怠的生活產生了敗壞的影響,人們大都不知不覺地離棄了上帝,並到了容易為試探所勝的境地。

    當以色列人安營在約但河邊的時期中,摩西正忙於作佔領迦南的準備。當這個大領袖用全副精神從事工作時,這一段懸而不決和殷殷期待的時間,對百姓卻是最難忍耐的。不過幾週,以色列人的歷史就被最可怕的傷風敗俗之事所污損了。

 

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