盼望一個屬世的國度

根據《山邊寶訓》第一章「山邊之上」

時候到了,基督要叫那與祂有最密切來往的門徒,多與祂直接同工,免得眾人好像沒有牧人的羊得不著眷顧。

    門徒中有幾位從主開始傳道時就與祂同在,並且這十二個人好像已成為耶穌一家的人了。但他們因受拉比教訓的沾染,也就與眾人有同一的觀念,盼望一個屬世的國度,因此他們不能瞭解基督的舉動。

    主對於自己的工作,從來不想得著祭司和拉比的支持,更沒有甚麼預定祂作屬世之主的表示,因此門徒心中深感疑惑不安。還有更大的工夫先要作成,才能使門徒預備好,以便擔負耶穌升天時所要託付他們的神聖責任。

    幸而門徒尚能領會基督的愛心。雖然他們的信心遲鈍,但耶穌看出在他們之中,有可以受訓練以作成祂工的人。現在他們與耶穌同在已很久,足以堅定認祂是屬上帝差遣的信心,而且百姓也看出祂大能的憑據是無可疑惑的。所以耶穌已能叫人公認祂之國度的原則,以致能幫助眾人明白該國度的真情。

    耶穌獨自在靠近加利利海的山上,整夜為所揀選的人祈禱。黎明的時候便叫他們來,用訓誨和禱告的話按手在他們頭上,祝福他們,分派他們擔任傳福音的工作。隨後即同他們出發到海邊,那時早已有許多人在那裡聚集等候祂了。

    除了常從加利利城鎮來的人之外,還有許多人從猶太的耶路撒冷、伯利恆,和那半屬異邦的低加波利來;又有人從猶太南方地中海邊的腓尼基之推羅和西頓而來。他們因「聽見祂所作的大事,就……來到祂那裡。……聽祂講道,又指望醫治他們的病。……因為有能力從祂身上發出來醫好了他們。」(可3:8;路6:17-19)

    因為在海邊的平地狹小,甚至不能容納許多站著欲聽祂聲音的人,所以耶穌就領他們退到山邊。一到了大眾所能聚集的平原,耶穌就在草地上坐下,門徒和眾人也隨著坐下了。

    門徒因覺得恐怕有非常的事發生,就靠近他們的主。自從那日早晨門徒見了主所行的,就確信祂要按著他們所希望的,把快要設立國度的事報告出來了。眾人也充滿了這種熱切的感覺,於是他們的臉都顯出極高的興趣。

    他們坐在青翠的山邊,等候那位神聖教師的訓誨之時,心裡充滿了榮耀將臨的意念。也有法利賽人和文士在那裡,他們都仰望有一天,可以在那些可惡之羅馬人的身上執掌權柄,又要承受世界大帝國的財寶和榮華。

    當時並有貧窮的農夫和漁夫,也指望聽見主的應許,把他們那陋室窮苦的生活、窮乏的懼怕,變為富足的宮殿與安樂的福氣。他們更盼望基督,能把那被征服者珍貴和華美的衣服賜給他們,以代替他們現在所有的那一件白晝當衣、夜間當被的破衣服。

    以色列國快要在列國面前被尊敬了,為主所揀選的耶路撒冷城將被高舉為全世界的京城了。這種高傲的盼望,把眾人的心都激動了。